Milwaukee intentará repetir la hazaña conquistada en 1971. Mientras que Phoenix buscará su primer festejo memorable en la NBA.

Los Bucks y los Suns sorprendieron al meterse en el momento más atractivo de la competencia. Sus proyectos a largo plazo tuvieron sus réditos al ganarse un lugar en las Finales 2021. Ahora, el resto físico, la prudencia en las jugadas y la disputa en cada juego serán determinantes a la hora de definir quién será el próximo campeón.

Días, horarios y televisación de la serie

Partido 1: martes 6 de julio; 22:00 de Argentina; ESPN.
Partido 2: jueves 8 de julio; 22:00 de Argentina; ESPN.
Partido 3: domingo 11 de julio; 21:00 de Argentina; ESPN.
Partido 4: miércoles 14 de julio; 22:00 de Argentina; ESPN.
Partido 5: sábado 17 de julio; horario a definir.*
Partido 6: martes 20 de julio; horario a definir.*
Partido 7: jueves 22 de julio; horario a definir.*

*De ser necesario.

Historias en Playoffs

Los Bucks y los Suns se vieron las caras una sola vez en la postemporada del año 1978. El conjunto de Wisconsin integraba en aquella época la Conferencia del Este, lo cual permitió un cruce con los de Arizona.

El único historial en Playoffs resultó a favor de Milwaukee, ya que barrió aquella serie por 2 a 0. Ese equipo estaba liderado por nombres rutilantes de esa época (Alex English, Marques Johnson, Brian Winters y Dave Meyers.

Las dos franquicias llegaban mucho tiempo sin clasificarse a las Finales. Los campeones del Este no se presentaban desde 1974, tres años después de su única gloria en el certamen. En tanto, los del Oeste tuvieron dos apariciones en 1976 y 1993. Luego de la última serie frente a los Bulls de Michael Jordan, buscarán adjudicarse una estrella por primera vez en 53 temporadas en la NBA.

La previa de la serie

Los Bucks y los Suns vienen de sentenciar sus respectivas Finales de Conferencia en seis partidos, y en territorio contrario. El elenco de Mike Budenholzer fue el último en adquirir el cupo, debido a que el sábado se impuso en Atlanta. De esta manera, liquidó el enfrentamiento por 4 a 2.

Anteriormente, Milwaukee se cobró venganza en la primera ronda tras barrer por 4 a 0 a Miami, rival que lo eliminó en 2020. Después llegó el momento del golpe determinante, debido a que en la segunda instancia le arrebató un dramático 4-3 a Brooklyn. Las lesiones ayudaron, pero las acciones correctas en la recta final le quitaron el sueño a los de la Gran Manzana.

Por otro lado, Phoenix superó a los Clippers en el Staples Center para levantar el trofeo del Oeste después de 28 años. A pesar de la ausencia de Kawhi Leonard, los californianos nunca se rindieron en una campaña que terminó siendo histórica. Pero los dirigidos por Monty Williams hicieron prevalecer su juego colectivo con el fin de sentenciar el duelo.

El equipo de Arizona también venció a la otra franquicia de Los Ángeles. En primera ronda bajó al campeón defensor por 4 a 2, y completando el desafío en el mismísimo Staples Center. En la segunda ronda hubo un desenlace distinto, ya que le ganó cómodo a Denver por 4 a 0.

Cruces en fase regular

Al ser de diferentes regiones, los Bucks y los Suns se encontraron dos veces en la temporada regular. El primer choque se produjo el 10 de febrero, en el Phoenix Suns Arena. Justamente, es el mismo escenario en donde arrancará las Finales 2021.

El último minuto terminó siendo para el infarto. Antetokounmpo empata el marcador en 124, gracias a una volcada. Devin Booker respondió encestando uno de los dos tiros libres. Y luego, el ala-pivote griego no contó con la misma suerte en la jugada decisiva. El escolta del dueño de casa fue figura del partido con 30 puntos, seis rebotes y tres asistencias.

Los de Arizona también ganaron por la mínima en el duelo del 19 de abril (128-127), en el Fiserv Forum. Booker volvió a destacarse al ejecutar dos acciones trascendentales. La primera fue un doble para enviar la historia a un tiempo suplementario, luego de que el local llegara a estar arriba por siete restando cuatro minutos para el cierre del cuarto período. En los cinco minutos adicionales, el elegido en el Draft 2016 escribió el desenlace sacando una falta que le permitió encestar uno de los dos libres y ganar de forma agónica.

Así redondeó una brillante actuación con 24 unidades, siete tableros, siete pases gol y tres robos. A su vez, Chris Paul plasmó lo suyo al finalizar con 22 (2-4 detrás del arco), siete y 13.

Tres claves

1- Antetokounmpo y las lesiones: el ala-pivote griego está intentando regresar a las canchas, tras haber contraído una hiperextensión en la rodilla izquierda. Por ende, la condición física será un factor indispensable en el transcurso de estas Finales. No solo para el referente europeo, sino también para todos los protagonistas.

2- Sangre joven: se tratará de una serie con muchos jugadores jóvenes. Y que tienen muy poca experiencia en la instancia decisiva. Habrá que ver cómo controlan las ansiedades y los nervios con el correr de los partidos.

3- Marcas sobre las figuras: los ajustes sobre la marcha significarán un punto doble para aquel entrenador que de en la tecla. Por un lado estarán Devin Booker y Chris Paul. Y por el otro, Jrue Holiday, Khris Middleton y Giannis Antetokounmpo (si puede llegar a jugar). Monty Williams y Mike Budenholzer tendrán mucho trabajo diario en el afán de acercar a sus equipos hacia la gloria.

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